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Los gestores forestales de FAIR&PRECIOUS luchan contra el COVID-19 en Africa central

Desde el comienzo de la crisis se han coordinado medidas a fin de preservar las actividades de la industria maderera en la cuenca del Congo.

Las empresas forestales miembros de la ATIBT (Association Technique Internationale des Bois Tropicaux) se han establecido para contrarrestar, a su nivel, el desarrollo del Covid-19 en Africa. Sus objetivos: proteger a sus empleados y a las poblaciones autóctonas, pero también llevar a cabo la actividad de un sector responsable esencial para el equilibrio económico de estos países, donde la madera es uno de los contribuyentes más importantes al tesoro público.

Así pues, cinco empresas con sede en Camerún, el Congo y Gabón están trabajando para sostener el ecosistema humano, social y económico de regiones enteras. El objetivo principal es mantener sus actividades de exportación de madera certificada por el FSC y el PEFC-PAFC.

Sus programas de prevención y cuidado cuentan con el apoyo del Banco de Cooperación Alemana KFW a través de Fair&Precious, la marca que promueve la gestión sostenible de los bosques.

En este contexto de crisis sanitaria internacional, Africa se resiste a la propagación del Covid-19 y se está organizando para limitar su impacto económico en los países en que la industria maderera emplea a miles de trabajadores que temen perder su medio de sustento. Así pues, cinco empresas especializadas en la producción y exportación de madera africana certificada han tomado la iniciativa de establecer sus propios programas educativos y sanitarios, adaptados a los estilos de vida de las poblaciones locales. En el centro de esas iniciativas se encuentra un llamamiento a la sensibilización para informar, educar y proteger a los trabajadores y sus familias en la lucha contra la pandemia.

ENFOQUE EN LAS MEDIDAS TOMADAS

La empresa Interholco (Congo del Norte), emplea a 1.000 personas:

  • Establece medidas cívicas y educativas para los empleados y sus familias en la región en colaboración con las autoridades gubernamentales.
  • Equipado con equipo médico e higiénico: aparatos de oxígeno, medicinas, termómetros de flash, jabón, máscaras, guantes y ropa protectora.
  • A fin de satisfacer las necesidades de la población local en materia de máscaras frente a las prohibiciones de exportación, alentó a las costureras locales a formar una cooperativa.
  • Convirtió el centro de salud estatal de la aldea de Ngombé en una unidad de atención de COVID-19, proporcionando acceso a agua, electricidad y equipos en camas y colchones; el centro médico de la empresa seguirá atendiendo a la población
  • Comunican en los idiomas locales con los habitantes de la selva, que también participan en la adopción de gestos de barrera gracias a la capacitación y los materiales proporcionados.

Como señala Ulrich Grauert, Director General: «Interholco no sólo invierte sino que también recurre a un fondo de solidaridad adicional. Hemos lanzado una Alianza de Ciudadanos para intensificar los esfuerzos de prevención y mitigación en la parte septentrional de la República del Congo. En una zona remota, a 1.000 km de la capital Brazzaville, las instalaciones médicas de nuestra IFO ya atienden a una población de 16.000 personas diariamente. Necesitamos una verdadera «cultura de la alianza» para combatir la propagación de COVID-19″.

La compañía Rougier (Gabón), emplea a 1.100 personas (bosque e industria) incluyendo 600 trabajadores y familias en sitios forestales aislados :

  • Aplica medidas preventivas: toma de temperaturas al contratar a todo el personal en las oficinas, así como en los sitios forestales e industriales (fábricas, sitios de tala, talleres y puestos de control en las puertas).
  • Difunde notas informativas a todo el personal sobre las medidas de barrera que deben adoptarse y realiza amplias campañas de sensibilización para todo el personal, las familias y los residentes locales (cuando proceda) sobre las medidas de barrera (lavado, limpieza, etc.).
  • Limita el movimiento de su personal y sus familias fuera de los sitios aislados, controla y limita el acceso a los sitios forestales, industriales y de oficinas.
  • Establece un importante número de puntos de lavado de manos (gel hidroalcohólico y agua + jabón) en todos los lugares de trabajo, incluso en el bosque.
  • Lleva a cabo la limpieza diaria de las oficinas y estaciones de trabajo
  • Proporciona equipo de higiene y protección (en particular para el transporte seguro del personal con el uso obligatorio de máscaras, y el número máximo de pasajeros por vehículo).
  • Generalizar el uso de máscaras de tela a todo el personal.
  • Establece las distancias de trabajo entre cada empleado.
  • Amplía y equipa dos dispensarios en sitios forestales aislados estableciendo zonas de cuarentena. Equipa a todas sus enfermeras con el PPE necesario.
  • Mantiene un diálogo permanente con el comité directivo de la estrategia nacional de lucha contra la pandemia a través del médico de la empresa que es miembro de esta COPIL.

Todas las medidas adoptadas se formalizaron muy rápidamente en un plan de emergencia de COVID-19 a principios de abril de 2020.

La compañía CIB-Olam (Norte del Congo), emplea a 1.800 empleados (permanentes y temporales) :

Entrenamiento en gestos de barrera en todas las concesiones de la empresa:

  • Equipa sus instalaciones industriales y médicas con equipo de protección personal (máscaras, dispositivos para lavarse las manos, ropa desechable, etc.).
  • Toma sistemáticamente la temperatura de cada empleado al llegar a los sitios usando una cámara térmica.
  • Ha construido una zona de cuarentena para los casos confirmados y una recepción para los casos sospechosos adyacente a los hospitales IBC-OLAM.
  • Se prohíbe a todos los empleados moverse en áreas de alto riesgo.
  • Ha establecido un plan de evacuación en ambulancia para los casos confirmados en colaboración con el ayuntamiento y la prefectura.
  • Equipa su laboratorio clínico con un sistema de inmunoanálisis y kits de detección de COVID-19 para realizar pruebas a gran escala a todos sus empleados.
  • Mantiene un contacto permanente con las estructuras gubernamentales, locales, departamentales y nacionales sobre las nuevas directrices.

La empresa ha comprometido un presupuesto de 300 millones de francos CFA. Esto incluye también el ofrecimiento de equipo de protección a las autoridades regionales (máscaras, trajes, geles hidroalcohólicos, termómetros de infrarrojos) por un valor total de más de 100 millones de francos CFA para equipar la infraestructura médica de la población local.

«Hemos estado en el norte del Congo por más de 51 años y somos parte de las comunidades que nos rodean. Por lo tanto, quedó claro que nuestra respuesta a la amenaza no es sólo para nuestros empleados y sus familias, sino también para toda la población y nuestros socios. Creemos que esta crisis sanitaria es una prueba más del vínculo entre el medio ambiente y la salud y de la importancia de invertir en la salud como parte de la gestión sostenible de los ecosistemas», dijo Vincent Istace, Director del CRS en el CIB.

La compañía PALLISCO-CIFM (Mindourou y Douala, Camerún), emplea 500 personas:

  • Sensibiliza su personal, socios subcontratistas y a las poblaciones de las aldeas circundantes sobre los gestos de barrera y el distanciamiento social mediante la organización de reuniones y campañas de carteles en las que participen las autoridades locales.
  • Impone el lavado de manos y el uso de máscaras en la empresa y en los viajes.
  • Ha puesto en marcha medidas para restringir el acceso a los diversos lugares de trabajo y centros de convivencia.
  • Proporciona máscaras de tela para los empleados y sus familias.
  • Distribuye productos y equipos de higiene al personal y sus familias, y a los subcontratistas. También se han distribuido cajas de jabón en las aldeas alrededor de la UFAS.
  • Refuerza el equipo médico, las existencias de desinfectantes, los medicamentos y la ropa de protección en la enfermería y el centro de salud de MINDOUROU.

La compañía Precious Woods (Libreville y Lastoursville, Gabón), emplea 880 personas en África.

  • Distribuye equipo de higiene al personal y ha comenzado la producción de máscaras de tela.
  • Intensifica los gestos de barrera y adapta el funcionamiento de su dispensario, un centro médico para los empleados y sus familiares, 3.500 personas en total y también abierto a la población.
  • Lleva a cabo una campaña de concienciación sobre los gestos de barrera y el distanciamiento social.
  • Estableció instalaciones higiénicas adicionales en esas plantas.
  • Aplicó normas de acceso y distancia restringidos en todas sus plantas y campamentos y limitó los movimientos del personal.
  • Lleva a cabo mediciones sistemáticas de temperatura antes de comenzar el trabajo con la ayuda de los termoparpadeos. Procède au nettoyage quotidien des bureaux et postes de travail.
  • Impone el uso obligatorio de máscaras para el transporte de personal y el respeto de un número máximo de personas por camión.
    Todas esas medidas e iniciativas tienen por objeto proteger a las poblaciones y permitir que la industria de las maderas tropicales, certificada en gestión sostenible, siga proporcionando cierta estabilidad a los países de la cuenca del Congo en un contexto de crisis sanitaria mundial.

Tanto en Gabón como en Camerún, las empresas se sienten fuertemente apoyadas por los servicios gubernamentales en sus esfuerzos por mantener el negocio activo y proteger a todos los empleados y sus familias.